Baton Rouge, capital de Luisiana

Los colonos franceses encontraron la ciudad Baton Rouge

La segunda ciudad más grande de Luisiana, fue establecida como un puesto militar por los franceses en 1719. Sin embargo, el nombre actual de la ciudad se remonta a 1699, cuando los exploradores franceses observaron un ciprés rojo despojado de su corteza que marcaba el límite entre los cotos tribales de Houma y Bayou Goula. Llamaron al árbol «le baton rouge», o palo rojo. El nombre nativo para el sitio había sido Istrouma. De la evidencia encontrada a lo largo de los ríos Mississippi, Comite y Amite, y en los tres montículos nativos que quedan en la ciudad, los arqueólogos han podido fechar la habitación del área de Baton Rouge a 8000 AC.

La capital crece constantemente

Desde el asentamiento europeo, Baton Rouge ha funcionado bajo siete órganos de gobierno: Francia, Inglaterra, España, Luisiana, la República de Florida, los Estados Confederados y los Estados Unidos. A mediados de la década de 1700, cuando las fuerzas británicas expulsaron a los colonos de habla francesa de Acadia, las regiones marítimas de Canadá, muchos se establecieron en la zona rural de Luisiana. Conocido popularmente como Cajuns, los descendientes de los acadianos mantuvieron una cultura separada que enriqueció inmensamente el área de Baton Rouge. Incorporada en 1817, Baton Rouge se convirtió en la capital del estado de Luisiana en 1849. Durante la primera mitad del siglo XIX, la ciudad creció de manera constante como resultado del comercio y el transporte de barcos de vapor. Al estallar la Guerra Civil la población era de 5.500 personas. La guerra detuvo el progreso económico, pero en realidad no tocó la ciudad hasta que fue ocupada por las fuerzas de la Unión en 1862. En agosto de ese año, la tercera batalla de Baton Rouge se libró en Port Hudson, a menos de 25 millas al norte de la ciudad. Seis mil tropas confederadas fueron finalmente derrotadas por 18,000 soldados de la Unión en uno de los asedios más largos en la historia militar estadounidense.

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